Wat is een depressie?

Wanneer mensen een depressie hebben, hebben ze een negatieve stemming die voortdurend aanwezig is voor minstens twee weken. Er zijn verschillende soorten. Deze variëren van licht tot zeer ernstig. Vanzelfsprekend zijn de symptomen die optreden bij een ernstigere vorm heftiger en duren ze over het algemeen langer dan een lichte depressie. Een op de twintig Nederlanders tussen 15 en 65 jaar heeft te kampen met een van de verschillende vormen. Vrouwen zijn er gevoeliger voor dan mannen. De lengte ervan kan kort zijn, een aantal weken, maar kan ook jaren duren.

De verschillende vormen depressie

Er bestaan verschillende vormen, waaronder:

  • Manisch-depressief: bij deze vorm worden periodes van somberheid en lusteloosheid (depressie) afgewisseld door periodes van overdreven energierijke en vrolijke momenten (manie).
  • Postpartum: postpartum betekent ‘na de geboorte’. Een postpartum depressie kan een vrouw krijgen na een bevalling, miskraam of abortus. De grote veranderingen die zo’n gebeurtenis, in combinatie met de verandering van de hormoonspiegel kan depressieve gevoelens opwekken.
  • Seizoensgebonden: Ook kan een depressie optreden op basis van de verschillende seizoenen. Vooral in de herfst en de winter krijgen veel mensen klachten, doordat er weinig zonlicht ‘ter beschikking’ is. Dit wordt ook wel winterdepressie of winterblues genoemd. Kijk voor een oplossing hiervoor naar de Propeaq lichttherapie bril.

Een gewone depressie noemt men ook wel een unipolaire, de manisch depressieve aandoening of een ernstigere vorm is een bipolaire stoornis. Als deze langdurig is, maar mildere verschijnselen heeft, wordt het een chronische depressie genoemd.

Oorzaken

De precieze oorzaken zijn niet duidelijk. Stress en andere problemen, zoals sociale en emotionele ondersteuning, de mate waarin iemand beschikt over bepaalde vaardigheden en gezondheidsgewoonten, kunnen oorzaken zijn. Ook traumatische gebeurtenissen, erfelijkheid of gevoeligheid ervoor en afwijkingen aan de schildklier kunnen de oorzaak zijn van een negatieve mindset.

We weten niet precies wat er in de hersenen gebeurt bij het ontstaan van een depressie. Wel weten we dat de balans waarmee neurotransmitters, chemische stoffen, verzonden worden, aangetast wordt, waardoor dit uit evenwicht raakt.

Symptomen van een depressie

Er zijn verschillende symptomen die kunnen wijzen op iemand die ‘down’ is:

  • Een sombere en droevige stemming. verlies van energie, futloosheid en gebrek aan initiatief;
  • Vermindering of zelfs verdwijning van seksuele gevoelens, bij mannen kunnen er erectiestoornissen optreden;
  • Trager worden in denken, bewegen en reageren;
  • Slaapproblemen, zoals het niet kunnen inslapen, vroeg wakker worden, overmatige slaapbehoefte hebben, moeilijk uit bed kunnen komen;
  • Eetproblemen, waaronder vreetbuien of het hebben van een verminderde eetlust;
  • Toename van irritatiemomenten;
  • Concentratieproblemen;
  • Suïcidale gedachten;
  • Gevoelens van machteloosheid, wanhoop of angst.
  • Huilen zonder dat dit oplucht of graag willen huilen maar dit niet kunnen.
  • Besluiteloosheid.
  • Lichamelijke problemen zoals een droge mond, onverklaarbare pijn, duizeligheid, hartkloppingen, benauwdheid, trillende handen, druk op de borst, hoofdpijn en rugpijn.